Griekse olijven en olijfolie

Samen met wijnstokken is de olijfboom de oudste bekende gecultiveerde boom ter wereld, waarvan wordt aangenomen dat hij zijn oorsprong vindt in het oostelijke Middellandse Zeegebied. Hij schijnt al minstens 5000 jaar te bestaan. De eerste gecultiveerde olijfboom zou op Kreta zijn ontstaan. Je zult zeker veel olijfbomen zien rond Samos. Het grootste deel werd geproduceerd voor gebruik binnen het eiland - familiegebruik, taverna's enz. maar nu wordt een deel gebotteld voor de verkoop en je kunt het vinden in sommige supermarkten.

Soorten olijven

In Griekenland worden vooral zwarte olijven geteeld en in de meeste andere mediterrane regio's overheerst de groene olijf. Sommige olijven zijn alleen om te eten en andere om olie van te maken. De meest natuurlijke olijven om te eten zijn de throumba- of stafidolia-olijven - deze verliezen hun bitterheid door natuurlijke processen aan de boom.

Olijven telen, plukken en persen

De olijfboom is taai en gedijt goed onder moeilijke omstandigheden. Jaarlijks snoeien is noodzakelijk. De witte verf die je in sommige gebieden op de bomen ziet, is een afschrikmiddel voor insecten en ook voor geiten, die graag aan de bast knabbelen.

Olijfbomen bloeien van april tot mei, waarna de olijven beginnen te groeien. In het begin zijn ze allemaal groen van kleur en ze veranderen naarmate ze rijper worden. Op veel Griekse eilanden worden de olijven nog met de hand geplukt. Er worden netten onder de bomen gelegd - de olijven vallen van de boom als ze rijp zijn (meestal oktober/november) en worden met de hand verzameld. Als ze niet vallen, wordt er aan de boom geschud of met een stok op de takken geslagen om de olijven te laten vallen.

Olijfolie

Olijfolie is het natuurlijke sap van de olijf en zit in de vruchtwand, het vlezige deel van de vrucht. Olie komt in verschillende smaken, aroma's en kleuren, afhankelijk van de plaats van herkomst en dus het klimaat, de bodem en de oogstmethoden. Olijfolie wordt geclassificeerd op basis van smaak en zuurgraad, waarvan de vier meest voorkomende zijn:

Extra vierge olijfolie

Ongeveer 10% van de wereldwijd geproduceerde olijven kan worden beschouwd als extra olijfolie van eerste persing van topkwaliteit. Het wordt gemaakt van de beste olijven. De olie wordt op natuurlijke wijze geëxtraheerd - zonder gebruik van chemicaliën - en de eigenschappen ervan zijn niet veranderd. In onbewerkte staat heeft de olie een zuurgraad van 1%. Dit is de beste olijfolie in elk opzicht - aroma, smaak en kleur.

Maagdelijke olie

Het wordt ook beschouwd als een premium product en wordt op natuurlijke wijze geëxtraheerd zonder zuivering. De zuurgraad is niet meer dan 2% en het aroma, de smaak en de kleur zijn perfect.

Olijfolie

Dit is een mengsel van geraffineerde olie en olie van eerste persing. Geraffineerde olie heeft geen smaak of aroma en de olie van eerste persing wordt toegevoegd om deze kwaliteiten te bieden.

Olijfolie

Dit wordt verkregen door geraffineerde olie te mengen met olie uit afvallen van olijven (uit overgebleven fruitpulp). Technisch gezien mag het niet worden geëtiketteerd als olijfolie.

Het is belangrijk om olijfolie op de juiste manier te bewaren. Olijfolie is bederfelijk, gevoelig voor warmte, licht en lucht en kan het beste bewaard worden in glazen flessen op een koele donkere plek. Ongeopende olijfolie is ongeveer 15 tot 18 maanden houdbaar als het op de juiste manier wordt bewaard. Het is echter het beste om ervan te genieten als het nog vers is. Lokale producenten bewaren het in grote plastic vaten, maar dan gebruiken ze het vrij snel. 

Gezondheidsaspecten

Olijven en goede olijfolie zijn uitstekend voor de gezondheid. Medisch onderzoek wijst uit dat er positieve voordelen zijn aangetoond op de volgende gebieden:

Cholesterol

Het gebruik van olijfolie in plaats van andere vetten of oliën verlaagt de concentratie van het slechte LDL-cholesterol in het bloed zonder het goede HDL-gehalte te verlagen.

Triglyceriden/Hartaandoeningen

Het is klinisch bewezen dat olijfolie het niveau van triglyceriden in het bloed verlaagt. Een ophoping van slechte cholesterol en triglyceriden in het bloed kan de slagaders blokkeren die zuurstof naar de hersenen en het hart vervoeren.

Hypertensie

De bloeddruk wordt verlaagd, waardoor het risico op hartaanvallen en beroertes afneemt.

Osteoporose

Olijfolie helpt bij het behoud van botdikte. Medische onderzoeken wijzen ook uit dat goede olijfolie, samen met een gezond en evenwichtig dieet en lichaamsbeweging, het risico op bepaalde soorten kanker en reumatoïde artritis kan verminderen. Het wordt ook aanbevolen voor mensen met diabetes.

Het gebruik van olijfolie in de keuken is vrij duidelijk. Het is een fantastische saladedressing en versterkt de smaak van gekookte gerechten, pastasauzen etc. Sommige mensen bewaren de goede olijfolie voor speciale doeleinden en gebruiken het niet om in te bakken.

Olijfolie zeep

Olijfoliezeep wordt al meer dan 200 jaar gemaakt en er is zelfs een fabriek voor olijfoliezeep in Ormos.

De olie wordt ongeveer een week in kuipen verwarmd. Daarna wordt het in open mallen gegoten om de stukken zeep te maken en uiteindelijk in houten rekken geplaatst om 3-4 maanden uit te harden. In het proces worden alleen de basisingrediënten gebruikt die nodig zijn voor verzeping: Loog (natronloog), natriumchloride (zeezout) en water. Natuurlijke voedselkleurstof wordt gebruikt om het oppervlak te markeren voor het stempelen en snijden.

De belangrijkste soorten zeep

Groene zeep wordt gemaakt van ruwe (onbewerkte) afvallen olie, verkregen door extractie uit het gemalen vruchtvlees en de pitten van de olijven na het persen. Het bevat chlorofyl van olijven - vandaar de groene kleur van de zeep wordt voornamelijk gebruikt voor huishoudelijke klusjes (waaronder het wassen van kleding). Het heeft ook een goede reputatie voor zijn desinfecterende en helende eigenschappen bij huidinfecties, allergieën en doorligwonden. 

Asperge groene zeep is een sterkere formule van de bovenstaande. Het heeft vrije alkali (verhoogde pH).

Witte olijf - palmpitzeep wordt gemaakt van zuivere olijfolie van eerste persing en eetbare palmpitolie wordt toegevoegd tijdens het productieproces. Deze zeep wordt gebruikt als reiniger voor gezicht en lichaam en schuimt goed. 

Witte olijfoliezeep is als hierboven, maar zonder de toevoeging van palmpitolie. Het schuimt beperkt en moet met zacht water worden gebruikt.